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7 novembre 2017 2 07 /11 /novembre /2017 15:00

Une vilaine cachottière sous ce chapeau fleuri

Plusieurs millions de livres sterling d'avoirs de la reine Elizabeth II ont été placés dans des paradis fiscaux, selon des médias britanniques ayant collaboré à une vaste enquête à partir d'une fuite massive de documents financiers.

Quelque 10 millions de livres (11,3 millions d'euros), ont été investis aux Iles Caïmans et aux Bermudes, affirment la BBC et le quotidien The Guardian.

Ces deux médias ont participé à une enquête menée par le Consortium international des journalistes d'investigation (ICIJ), s'appuyant sur la fuite de 13,5 millions de documents, notamment depuis un cabinet international d'avocats basé aux Bermudes, Appleby. Avec 96 médias partenaires dans le monde, ces investigations sur les méthodes d'optimisation fiscale ont été baptisées "Paradise Papers".

Ces investissements, qui s'ils permettent d'échapper à la fiscalité britannique ne sont pas a priori illégaux, ont été réalisés via le Duché de Lancaster, domaine privé de la souveraine et source de ses revenus.

Les fonds placés dans ces paradis fiscaux sont investis dans de nombreuses sociétés, dont Brighthouse, une société de location avec option d'achat de meubles et de matériel informatique accusée de profiter de la misère, ou encore une chaîne de magasins de spiritueux aujourd'hui en dépôt de bilan.

"Tous nos investissements font l'objet d'un audit complet et sont légitimes", a affirmé à l'AFP une porte-parole du Duché de Lancaster. "Nous effectuons un certain nombre d'investissements, dont quelques avec des fonds à l'étranger".

Ces derniers ne représentent que 0,3 % de la valeur totale du Duché, selon elle. Quant à l'investissement dans Brighthouse, il est réalisé "via une tierce partie", et représente 0,0006 % de la valeur du Duché, a-t-elle ajouté.

"La reine paie de son plein gré l'impôt sur les revenus qu'elle reçoit du Duché", a-t-elle ajouté

Le chef de l'opposition travailliste Jeremy Corbyn a réagi sur Twitter, estimant qu'"il y a une règle pour les super riches, une autre pour les autres quand il s'agit de payer les impôts".

Un porte-parole du service des impôts a de son côté mis en avant les efforts du gouvernement pour lutter contre l'optimisation fiscale. Quelque 160 milliards de livres supplémentaires (180 milliards d'euros) ont ainsi été collectés depuis 2010.

"Cela comprend 2,8 milliards de livres de gens qui essaient de cacher leur argent à l'étranger pour éviter de payer ce qu'ils doivent", a-t-il affirmé dans un communiqué.

L'enquête sur les "Paradise Papers" entend mettre en lumière les circuits auxquels ont recours les personnes fortunées et les multinationales pour déplacer leurs fonds dans des pays n'ayant pas ou peu d'impôt, dans le but de payer le moins de taxes possible. Une pratique qui joue des failles réglementaires mais qui en soi n'est pas illégale.

L'ICIJ est à l'origine de l'enquête sur les Panama Papers en 2016, qui portait sur des circuits de fraude fiscale.

Published by Un Sage